Eterno Godzilla

Godzilla, es sin ninguna duda, uno de los iconos de la ciencia ficción japonesa. Se trata de uno de los embajadores del país del sol naciente más reconocidos por todo el mundo. Nació en 1954 en la película que llevaba su propio nombre y, desde entonces, ha protagonizado unas treinta películas. Recientemente recuperó su popularidad debido a la nueva versión cinematográfica que Hollywood le dedicó el verano pasado.

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Este híbrido, mitad ballena mitad gorila, permanece presente en Japón en multitud de lugares. Meses atrás vimos cómo la distribuidora promocionaba a Godzilla en Roppongi, con una reproducción del monstruo casi a tamaño real. Ahora, la productora cinematográfica Toho, creadora de la primera película y propietaria de una de las principales cadenas de salas cinematográficas, ha homenajeado al personaje, colocándolo en lo alto de uno de sus edificios en el céntrico Kabukicho, en Shinjuku.

Sakura 2015: el 26 de marzo, en Tokio

Si hay algo en Japón que da la bienvenida a la primavera es sin duda la floración del cerezo. Como sabréis el sakura es un acontecimiento natural muy adorado en el país y, cada año, los japoneses siguen con pasión este momento único. Este año, según me comenta mi amiga Keikosan, el sakura llegará a partir del 19 de marzo, en función de la situación de cada ciudad en la geografía nipona. En Tokio, por ejemplo, lo hará el 26 de marzo.

La gran tradición por observar los cerezos en flor ha llevado a los japoneses a la plantación en exceso de estos árboles, en las avenidas, en las carreteras, en los parques… Todo con el propósito de que cuando llegue el momento las calles se conviertan en un auténtico espectáculo. Y la verdad es que así es. Japón se transforma para recibir a la primavera y disfrutar de la belleza que proporciona la ocasión. Los principales parques de todas las ciudades de la nación se preparan para recibir la visita de miles de personas. Especialmente los fines de semana que se llenan de gente y resultan prácticamente intransitables las zonas donde proliferan las flores de cerezo. Recuerdo el año pasado, que para acceder a Yasukuni la cola llegaba hasta el interior de la estación de metro. Las horas punta se convierten en algo realmente exagerado y muy poco recomendado para personas que detesten las grandes aglomeraciones.

Los japoneses, muy dados a las celebraciones, preparan todo tipo de festejos para recibir y admirar el sakura. Lo más habitual es reunirse con amigos, compañeros y familia y celebrar los “hanami”, unos pik-niks bajo los cerezos en flor, para observar la belleza de las ramas y la lluvia de pétalos tan característica. Un lugar de referencia es sin duda el parque de Yoyogi, cerca de Harajuku.

A nivel comercial los nipones también preparan promociones y decoraciones especiales para sus clientes.

Las fechas del sakura varían cada año, en función de la climatología y la posición geográfica de cada región. Este año la Agencia Meteorológica de Japón ha determinado que con mucha seguridad la floración de los cerezos se desarrollará a partir del 19 de este mes.