Maneki-neko, el gato de la suerte

Asia está invadida de figuras de gatos con cascabel que alzan sus patas intentando atraer la fortuna. Son los llamados maneki-neko, los gatos de la suerte que, en países como Japón, permanecen en miles de establecimientos. Muchos restaurantes los exponen en sus escaparates con la intención de atraer a los comensales. De hecho se dice que si el gato levanta la pata izquierda atraerá muchos clientes, mientras que si alza la derecha atraerá al dinero. Sea como sea, si tenéis ocasión de viajar a Japón veréis cantidad de maneki-nekos de diferentes formas y colores.

Hay varias leyendas que justifican su fama. La más popular es la que  cuenta la historia de un hombre adinerado que buscó resguardo de una tormenta bajo un árbol cercano a un templo. El hombre se dio cuenta que había un gato que parecía llamarle, por lo que lo siguió al interior del templo. Un poco después, un rayo cayó en el árbol en el que cobijaba. Como el gato le salvó la vida, el hombre en agradecimiento se volvió benefactor del templo y le trajo prosperidad.

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